5 breeders à l’origine du cannabis moderne

Le cannabis est une espèce dioïque. Les structures reproductives mâles et femelles impliquées dans la propagation se trouvent généralement sur des plantes différentes, plutôt que sur une seule plante (comme dans le cas d’une espèce monoïque). Le cannabis est également une plante annuelle, c’est-à-dire qu’elle meurt chaque hiver, mais pas avant d’avoir laissé tomber des graines qui germeront au printemps suivant, permettant au cycle de vie de se poursuivre une année de plus.PUBLICITE

Dans la nature, ces graines se forment à la fin de l’automne, lorsque les plantes mâles pollinisent les femelles. Chaque fois qu’une telle pollinisation a lieu, le résultat est une graine génétiquement unique, qui contient l’ADN de ses deux parents, mais sans l’implication directe des êtres humains, la diversité génétique observée de génération en génération est très limitée.

En théorie, chaque fois que deux variétés uniques sont croisées de cette manière, le résultat est une souche entièrement nouvelle. Mais en pratique, seuls les plus réussis de ces hybrides seront stabilisés et deviendront suffisamment populaires pour gagner une place permanente dans le cœur des amateurs de cannabis. Pour ajouter à la complexité (et à la confusion potentielle) de ce processus, jusqu’à une date relativement récente, tous ces croisements se faisaient dans la clandestinité, de sorte que la documentation sur qui a créé quoi et comment est souvent inconnue ou contestée.

Mais ce n’est qu’une raison de plus pour identifier et honorer comme il se doit les incroyables breeders de cannabis d’antan qui ont mis au monde de toutes nouvelles variétés de cannabis génétiquement distinctes et qui ont véritablement changé la donne.

Dave Watson (aka « Sam the Skunkman »)

L’un des personnages les plus fascinants et les plus controversés de l’histoire du cannabis, Dave Watson (bien plus connu sous le nom de « Sam the Skunkman ») est encensé par certains et vilipendé par d’autres, mais personne ne peut contester le rôle démesuré qu’il a joué dans le monde autrefois très restreint des cultivateurs de cannabis.PUBLICITE

Le parcours de Watson a commencé à Santa Cruz, en Californie, dans les années 1970, où il était lié à deux des premières entreprises de sélection de cannabis à avoir acquis une certaine notoriété – les Haze Brothers et la Sacred Seed Collective – qui ont toutes deux joué un rôle déterminant dans le développement des premières variétés hybrides.

En 1985, Watson aurait été arrêté pour possession de cannabis en Californie. Un mois plus tard, il atterrit à l’aéroport Schiphol d’Amsterdam, prétendument avec une boîte de 250 000 graines comprenant de la Skunk #1, de l’Original Haze et de l’Afghani #1, toutes ayant été sélectionnées ou stabilisées par ses compatriotes cannabiques. Watson est ensuite rentré en contact avec les personnes travaillant dans les coffeeshops d’Amsterdam, notamment Neville Schoenmakers à qui il a vendu des graines.

Côté controverse, certains pensent qu’il était une taupe du FBI envoyée à Amsterdam pour surveiller la scène cannabique locale. Watson a ainsi obtenu la seule autorisation de recherche autour du cannabis médical en Hollande à l’époque, ce qui n’a fait qu’alimenter les rumeurs.

Avec Robert Colonel Clarke (auteur de Hashish ! et Marijuana Botany), il a ensuite fondé Hortapharm, une entreprise qui se consacre à la collecte de graines de cannabis dans le monde entier, à la fois pour créer une bibliothèque génétique stable et pour sélectionner de nouveaux hybrides aux caractéristiques souhaitables. À la fin des années 1990, ils revendent Hortapharm à GW Pharmaceuticals, avec toute leur bibliothèque de graines.

GW a depuis créé « le premier médicament dérivé de la plante de cannabis » approuvés par l’Europe et par la FDA, mais à l’époque, l’entreprise n’en était qu’à ses débuts et cherchait encore des graines de cannabis à utiliser pour développer ses préparations pharmaceutiques.

Ben Dronkers

À la fin des années 1960, Ben Dronkers, originaire des Pays-Bas, naviguait sur des navires marchands vers des ports d’escale exotiques, où il cherchait initialement des tissus pour lancer sa propre entreprise de vêtements, mais finit par collecter des graines de cannabis locales. Au bout d’un certain temps, sa collection était vraiment sans égal et contenait des génétiques provenant de toute l’Asie centrale, de l’Asie du Sud-Est et du sous-continent indien. Il a ensuite utilisé ces variétés locales pour créer ses propres hybrides.

En 1985, Dronkers crée la Sensi Seed Bank et a commencé à proposer à la vente les souches qu’il avait collectées et les hybrides qu’il avait créés, notamment après avoir croisé ses propres découvertes avec des variétés américaines récemment arrivées.

Parmi ses contributions les plus connues, la Jack Herer, l’une des variétés de cannabis les plus populaires, nommée d’après l’un des activistes du cannabis les plus influents de tous les temps. Elle a aussi fait le succès de l’entreprise Bedrocan dont la variété du même nom n’est « qu’une » Jack Herer.

DJ Short

Selon un long portrait de 2013 intitulé « The Willie Wonka of Pot« , DJ Short, le légendaire et mythique breeder à l’origine de la Blueberry et de nombreuses autres souches classiques, fait partie d’une longue lignée de travailleurs des plantes. Son arrière-grand-mère « cultivait de l’herbe, de l’opium, du tabac, de la sauge et de la lavande dans un jardin d’arrière-cour ». Les rideaux de la maison de sa grand-mère étaient en chanvre. Sa famille plaisantait en disant : « Si la maison prend feu, restez-y un moment et respirez ».

Finalement, il s’est mis à collecter des graines de cannabis à partir des pochons de cannabis qu’il achetait à l’adolescence, en les enregistrant soigneusement et en prenant des notes détaillées, comme il l’a raconté beaucoup plus tard dans son propre livre de 2003, Cultivating Exceptional Cannabis : Un breeder expert partage ses secrets.

Puis un jour, en 1973, après avoir déménagé dans l’Oregon, il achète une boîte de céréales qui contenait un germoir à graines. Il essaie de faire pousser les graines de sativa qu’il avait collectées dans sa jeunesse, mais il trouve qu’elles mettent trop de temps à pousser avec trop peu de rendement. Et il trouvait que les indica n’alimentaient pas son inspiration ou son imagination de la même manière que la sativa.

Il s’installe donc un placard de 2m² et a commencé à produire ses propres variétés, en mélangeant des variétés sativa et indica et en fumant scrupuleusement les résultats jusqu’à ce qu’il produise non seulement la Blueberry, une variété phare à la teinte et à l’arôme de baies fraîches, mais aussi la Flo, la Blue Velvet, l’Azure Haze, la Whitaker Blues, la Vanilluna et de nombreuses autres variétés qui ont collectivement changé la donne, tout comme les recherches inlassables de DJ Short sur les pratiques de culture et de sélection, une quête de toute une vie qu’il poursuit aujourd’hui.

DNA Genetics

Don et Aaron (le D et le A de DNA Genetics) se sont rencontrés en Californie et ont d’abord apprécié la relation symbiotique d’un dealer avec son client. Puis ils sont devenus amis. Et enfin partenaires commerciaux.

Il n’a jamais été question qu’ils se lancent dans le commerce du cannabis, car les deux hommes partagent une véritable passion pour cette plante. Mais plutôt que d’essayer de rivaliser avec le marché encore gris du cannabis médical qui se développait aux États-Unis à l’époque, ils ont décidé, en 2004, d’arrêter leurs activités et d’ouvrir une boutique aux Pays-Bas.

Ce déménagement les a mis en contact direct avec la légendaire scène du cannabis d’Amsterdam, qui servait de centre de sélection et de banques de graines depuis l’époque de Dave Watson et Ben Dronkers dans les années 1980.

En tant que nouveaux venus dans le quartier, Don et Aaron ont apporté avec eux non seulement de l’enthousiasme et une énergie juvénile, mais aussi une toute nouvelle génération de génétiques californiennes prisées qu’ils ont utilisées pour créer des hybrides de cannabis de haut niveau comme la LA Confidential, la Chocolope, la Tangie ou la Kosher Kush.

Plus récemment, ils ont rapatrié leurs opérations en Californie, où ils sont fermement établis parmi les marques de cannabis les plus importantes et les plus respectées du marché actuel.

Lawrence Ringo

Avant que l’homme ne commence à sélectionner activement des variétés de cannabis en fonction des caractéristiques souhaitées, la plante produisait beaucoup moins de THC qu’aujourd’hui, et beaucoup plus de CBD, peut-être même un rapport de 1:1 entre ses deux cannabinoïdes les plus connus et les plus abondants. Mais comme le CBD n’est pas aussi enivrant que le THC, les breeders qui ont cherché à augmenter la production pendant des décennies ont involontairement éliminé le CBD du pool génétique du cannabis.

Consciente du potentiel thérapeutique du CBD, une organisation à but non lucratif appelée Project CBD a été créée en 2010 pour stimuler la recherche sur ce composé et aider à identifier et à faire proliférer les quelques variétés de cannabis riches en CBD encore en circulation. Dès le début, Project CBD s’est associé à des laboratoires d’analyse californiens pour tester le cannabis et signaler toute herbe à forte teneur en CBD, afin de constituer un stock de variétés à forte teneur en CBD.

La Sour Tsunami, cultivée par Lawrence Ringo de Southern Humboldt Seed Collective, a été la première souche riche en CBD stabilisée qu’ils aient trouvée en Californie, une découverte qui a conduit à une révolution dans le domaine.

Ringo lui-même avait commencé à cultiver dès 1971, mais il est resté largement dans l’ombre jusqu’en 2010, date à laquelle il a fondé sa société de semences. C’est également à cette époque qu’il a fait tester ses cultures en laboratoire pour la première fois et qu’il a découvert que les propriétés médicinales uniques de la Sour Tsunami étaient dues à sa forte teneur en CBD (environ 11 %). Depuis lors et jusqu’à la fin de sa vie en 2014, il s’est concentré sur le développement d’autres souches riches en CBD, notamment la Harle-Tsu, la Canna-Tsu, la Swiss-Tsu et l’ACDC.

Publié le 23 juillet 2021 par Aurélien BERNARD

Source : newsweed.fr

Auteur: Philippe Sérié

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